Cheney sa dette på en felles pressekonferanse med Israels statsminister Ariel Sharon etter samtaler de to hadde mandag kveld og tirsdag morgen.

Palestinerne har kritisert Cheney kraftig fordi han ikke har møtt Arafat på sin rundtur i Midtøsten.

Sharon sa på sin side på pressekonferansen at Arafat vil få lov til å forlate de palestinske selvstyreområdene, dersom han gjennomfører våpenhvileavtalen amerikanerne har vært med på å forhandle frem, den såkalte Tenet-avtalen.

Det er CIAs sjef George Tenet som står bak Tenet-planen, som inneholder forslag om hvordan partene skal gå frem for å oppnå våpenhvile.

Arafat har ikke hatt mulighet til å forlate Ramallah på mer enn tre måneder på grunn av den israelske blokaden av byen. Han har sagt han gjerne vil delta på det arabiske toppmøtet i Beirut i slutten av mars.

(NTB)