Under et besøk i Brasil i forrige uke sa paven at den katolske kirken ikke hadde tvunget seg på indianerne i Latin-Amerika, og at kirken hadde renset dem.

– Med all respekt, deres hellighet, be om unnskyldning, for det var et folkemord som foregikk her, sa president Chavez fredag. Det er første gang han retter direkte kritikk mot paven.

Millioner av indianere antas å ha mistet livet som følge av den europeiske kolonialiseringen etter at Columbus kom til Amerika i 1492. Indianerne bukket under for sykdom og slaveri, i tillegg til at mange ble drept av kontinentets nye herrer.

Pave Benedikts uttalelser møtte også rasende reaksjoner fra indianerledere over hele kontinentet. (©NTB)