Castro ble svak og så ut til å besvime under talen, som han holdt foran 70.000 tilskuere. Han ble umiddelbart tatt hånd om av livvaktene, men kom tilbake i løpet av ti minutter. Til den jublende massen sa han at han har det bra og skyldte på at papirarbeid hadde holdt ham våken natten før.

Det er første gang i sine 42 år ved makten at Castro har måttet avbryte en offentlig tale.

Hendelsen kan føre til spekulasjoner om 74-åringens helsetilstand, og hvorvidt han kan fortsette som president..