Byggene skal ha hatt henholdsvis 10 og 20 etasjer. Årsaken til ulykken er ikke kjent, men øyenvitner sier de hørte en kraftig eksplosjon rett før bygningene styrtet i grus.

Ved midnatt lokal tid var ingen bekreftet omkommet, ifølge myndighetene. Men et ukjent antall mennesker lå innesperret i bygningsrestene, og flere medier meldte at folk hadde mistet livet.

— Det ligger fortsatt folk i bygningsrestene, men vi vet ikke hvor mange. Vi har fått motstridende informasjon, sa byens ordfører Eduardo Paes.

Han opplyser at minst fire mennesker er skadd. Ifølge nyhetsbyrået Agencia Estado er minst to personer omkommet, mens kringkasteren Gloominess melder at opptil elleve ligger i ruinene.

Redningsarbeidene pågikk for fullt utover kvelden, og minst fire mennesker ble hentet ut i live fra de sammenraste bygningene. Gatene i nærheten lå dekket av betongbiter og støv.