De berømte tvillingtårnene som utgjorde World Trade Center, ble ødelagt i terrorangrepet som rammet byen 11. september 2001.

Markeringen av byggestarten hadde blant annet til hensikt å avslutte de bitre konfliktene og de politiske stridighetene som har hindret gjenoppbyggingen av Ground Zero helt siden angrepet.

New Yorks guvernør George Pataki, hans kollega Jon Corzine fra New Jersey, New Yorks ordfører Michael Bloomberg og eiendomsutvikleren Larry Silverstein overvar sammen starten på gjenoppbyggingen.

Den nye skyskraperen skal hete Freedom Tower, og bygget blir 1776 fot høyt — et tall som tilsvarer året da USA fikk sin uavhengighet.

— Det vil bli et symbol på vår frihet og vår uavhengighet, sa Pataki til journalister torsdag.