Slike våpen er ikke funnet i Irak etter den amerikanskledede invasjonen. Bushs kritikere sier presidenten bevisst overdrev opplysninger om Saddam Husseins våpenprogrammer for å sikre tilslutning til krigen mot Irak.

– Disse grunnløse angrepene sender feil signal til våre styrker og til en fiende som setter spørsmålstegn ved USAs vilje, sa Bush i en tale under markeringen av Veteranenes dag i USA. Han karakteriserte kritikken som «høyst uansvarlig».

Både senator Ted Kennedy og Demokratenes presidentkandidat John Kerry karakteriserer Bushs tale som et uttrykk for politisk desperasjon fra en president som havner mer og mer på defensiven.

Demokratene kritiserer Bush for bevisst å ha plukket etterretningsinformasjon som passet hans eget syn før invasjonen i Irak, og sett bort fra andre opplysninger.

Det har i ettertiden blitt kjent at flere etterretningsrapporter allerede før krigen trakk i tvil de beskyldningene som presidenten og hans menn framførte offentlig.

REUTERS