Tidligere høyesterettsjustitiarius William Rehnquist, døde lørdag kveld av kreft i skjoldbruskkjertelen 80 år gammel.

I sin ungdom jobbet Roberts ett år som Rehnquist underordnede.

I følge CNN har Roberts mange år bak seg i administrasjonen for både Reagan og den første Bush-regjeringen. Han har også jobbet mer enn ti år for det anerkjente advokatfirmaet Hogan & Hartson.

De to siste årene har Roberts vært dommer i U.S. Court of Appeals i District of Columbia.

Ifølge CNN er 50-årige Roberts god for flere millioner dollar. Han er gift med advokaten Jane Sullivan Roberts, og bosatt i den velstående forstaden Chevy Chase i Maryland. Paret har to adopterte barn, på fire og fem år.

Høring tirsdag

Roberts var allerede nominert som dommer til USAs høyesterett etter at Sandra Day O’Connor gikk av tidligere i år. Kongressen starter høringene av Roberts tirsdag.

— Jeg er sikker på at Senatet kan avslutte høringene og at han vil bli utnevnt som høyesterettsjustitiarius i løpet av en måned, sa Bush under en pressekonferanse mandag.

Bush møtte John Roberts i Det hvite hus søndag kveld og tilbød ham posisjonen som høyesterettsjustitiarius mandag morgen.