Bush viser til at det skal holdes valg på ny libanesisk nasjonalforsamling i mai, og mener den siste syriske soldat da må være ute av landet.

— Det libanesiske folk har rett til å bestemme sin egen framtid, uten å bli dominert av en fremmed makt. Det libanesiske folk har rett til å velge sin egen nasjonalforsamling denne våren, uten trusler, sa Bush tirsdag.

Syrias ambassadør i USA, Imad Moustapha, forsikret kort tid etter Bush om at tilbaketrekkingen fra Libanon ville være avsluttet i god tid før valget.

— De syriske styrkene blir faktisk trukket ut alt i dag. Vi kommer til å gjøre dette så raskt som mulig, i god tid før mai, sa Moustapha til CNN.

Over 35.000 syriske soldater rykket inn i Libanon under borgerkrigen i 1976, og bidro senere til å få slutt på krigen.

Flere hundre tusen libanesere, de fleste sjiamuslimer, demonstrerte tirsdag i Beirut med krav om fortsatt syrisk nærvær i Libanon. Hizbollah-bevegelsen sto bak demonstrasjonen, som stilte de siste ukers antisyriske demonstrasjoner i landet helt i skyggen.

KREVER TILBAKETREKKING: George W. Bush.
REUTERS