Sentrale republikanske politikere vendte tidligere i måneden tommelen ned for presidentens plan om å åpne for tøffere metoder, som ifølge kritikerne grenser til tortur.

Blant opprørerne var tidligere utenriksminister Colin Powell, som advarte mot å gi CIA friere tøyler.

– Verden begynner å tvile på den moralske basisen for vår kamp mot terrorismen, slo Powell fast.

En senatskomité forkastet presidentens planer, og vedtok i stedet et eget lovforslag som gir terrormistenkte rettigheter.

Lovforslaget kom fra komiteens republikanske leder John Warner, og ble støttet av de republikanske tungvekterne John McCain og Lindsey Graham.

Bush har siden moderert sitt forslag noe, og torsdag kunngjorde Det hvite hus at presidenten nå har støtt blant sine egne partifeller.

– Presidenten fikk det som han ville. CIAs program for å avhøre fanger og sikre viktig informasjon om al-Qaida, hindre komplotter og redde amerikanske liv, vil fortsette, sa en talsmann for Det hvite hus.