I et intervju med The Times sier Bush at han beklager de skarpe motsetningene krigen har skapt og at han er bekymret for at USA er blitt misforstått.

– Sett i ettertid tror jeg at jeg kunne brukt en annen tone, en annen retorikk, sier Bush i intervjuet.

Uttrykk som «død eller levende» antydet at den amerikanske presidenten ikke var en fredens mann, sier Bush.

Han er bekymret for at Barack Obama kan komme til å slå sprekker i Vestens samlede front mot Iran dersom han blir Bushs etterfølger i Det hvite hus. Den amerikanske presidenten vil bruke de siste månedene i presidentstolen til å etterlate et solid grunnlag for internasjonalt diplomati i Iran-spørsmålet, sier han.

Bush understreker videre at han synes det har vært svært vanskelig å sette unge amerikanske soldaters liv i fare ved å sende dem i krigen.

– Jeg prøver å møte så mange av familiene som jeg kan. Og det er min plikt til å trøste og berolige så godt jeg kan. Jeg har også en plikt til å sørge for at livene deres ikke ble tapt forgjeves, sier han.

ANGRER PÅ RETORIKKEN: - Sett i ettertid tror jeg at jeg kunne brukt en annen tone, sier George Bush.
AMMAR AWAD