I alt er 144 personer arrestert mistenkt for organisert kriminalitet. Bulgarsk politi har aksjonert mot bandenes skjulesteder og stanset luksusbiler som antas å tilhøre gangsterne, opplyste tjenestemenn fredag.

Drapet på forretningsmannen Emil Kyulev ble begått dagen etter at EU ga beskjed om at landet ikke vil kunne regne med å bli medlem av unionen i 2007 hvis ikke innsatsen mot organisert kriminalitet trappes opp.

De siste årene er organiserte bander mistenkt for å ha begått over 120 drap, men ingen er foreløpig blitt dømt

Kyulev har fungert som rådgiver for to presidenter og eide landets største forsikringsselskap. Tidligere var han politimann.

Ifølge bulgarsk presse etterforsker politiet nå om han kan knyttes til personer i det tidligere kommunistiske statsapparatet som tjente seg rike i den kaotiske perioden etter at regimet falt i 1989.