Det er første gang at representanter for Talibanregimet bekrefter at ødeleggelsen av de unike statuene er i gang. Utenriksministeren i Afghanistan, Wakil Ahmed Muttawakil, sa lørdag at "ødeleggelsesarbeidet er underveis", men ville ikke presisere når arbeidet startet og hvor mye av statuene som eventuelt er ødelagt. Vestlige kilder med kontakter i området hevdet at buddhastatuene ennå er intakte, mens AIS, et afghansk nyhetsbyrå med base i Pakistan, melder at ødeleggingen er godt i gang, og at toppen av en av de store statuene er borte.Det afghanske Talibanregimets vedtak om å ødelegge de 1600 år gamle buddhastatuene i Bamiyanprovinsen blir et viktig tema når landets utenriksminister skal møte FNs generalsekretær Kofi Annan. Muttawakil skulle etter planen reise til Pakistans hovedstad Islamabad søndag for å treffe Annan.Den afghanske utenriksministeren sier imidlertid at han også vil legge frem den vanskelige situasjonen til det afghanske folket, og ta opp FN-sanksjonene som er innført for å tvinge Talibanregimet til å utlevere Osama bin Laden, som angivelig oppholder seg i landet.Kabul

Taliban-regimet bekrefter at mesteparten av de enorme buddhastatuene i Afghanistan er ødelagt. Foto: ScanPix