Buck Owens, som egentlig het Alvis Edgar Owens Jr., var kjent som en fornyer av country-sjangeren, og solgte gjennom sin lange karriere over 16 millioner plater verden over.

76-åringen døde av hjertesvikt i sitt eget hjem, nær Bakersfield i California. Senest fredag kveld sto han på scenen i sin egen klubb, Buck Owens’ Crystal Palace, og gjennomførte en 90 minutter lang konsert.

– Han var en av de virkelige fornyerne. Han gjorde det på sin egen måte, han brukte sitt eget band og laget heller musikk i Hollywood enn i Nashville. Dette gjorde ham viktig for mange mennesker, sier countrylegendens mangeårige keyboardspiller Jim Shaw.

Flere generasjoner musikere, fra Creedence Clearwater Revival og The Grateful Dead på 1960-tallet, til Dwight Yoakam på 1980-tallet, var influert av Owens såkalte Bakersfield-sound med fremtredende gitar og trommer.