Landet blir dermed det siste eksempelet på en økende konservativ religiøs trend som har slått rot i nabolandene Malaysia og Indonesia.

Brunei, som er et lite tidligere britisk protektorat på nordkysten av Borneo, bygger en omfattende rikdom på eksport av gass og olje. Per capita-inntekt er nesten 50.000 dollar.

Landet styres eneveldig av sultan Haji Hassanal Bolkiah. Det er aldri valg, men eventuell misnøye svekkes av den høye levestandarden med høye skattefrie inntekter, gratis helse og gratis utdanning.

Sharialovgivningen kommer til å bli innført i faser. Fra onsdag kan folk som blir gravide utenfor ekteskap, som unnlater å delta i fredagsbønnen eller som sprer andre religioner enn islam dømmes til bøter eller fengsel.

Om tolv måneder innføres den andre fasen. Da kan tyveri og alkoholkonsum straffes med pisking eller amputasjoner.

Dødsstraff, som kan foretas ved steining, innføres i den tredje fasen for da utroskap, homofili og å fornærme profeten

De fleste av de nye lovene vil gjelde også for ikke-muslimer, noe som bekymret vestlige arbeidere i oljeindustrien, titusener av kinesiske bruneiere og rundt 30.000 katolske filippinere i landet.