Det er første gang britiske myndigheter bekrefter at spesialstyrker har tatt seg inn i Afghanistan.

— Våre styrker hjelper Nordalliansen, sier forsvarsministeren. Han vil ikke utdype noe som helst om hvor mange soldater som er sendt inn i landet.

Det har lenge vært antydet at elitesoldater i SAS-styrken har deltatt i bakkeoperasjoner mot Taliban-regimet i flere uker allerede.

Forsvarsministeren antyder nå at britiske styrker får en mer fremtredende rolle i angrepet på Afghanistan.

Uttalelsene til Hoon kommer en dag etter at Osama bin Laden truet Vesten med atomvåpen.

— Vi er klar over at han har materiale som kan brukes til atomvåpen. Men vi er ikke overbevist om at han er i stand til å utvikle slike bomber.

ØVELSE: 1. skvadron, Royal Air Force Regiment, under øvelsen Saif Sareea – en bilateral øvelse i Oman.
FOTO: PETE BRISTO, REUTERS