Det opplyser det britiske forsvarsdepartementet til BBC. Dermed kan et storpolitisk drama nå være under oppseiling.

Mennene ble tatt til fange ved 10.30-tiden lokal tid, da de bordet et skip i Gulfen, etter mistanke om at det ble smuglet biler på skipet.

Soldatene hører til marineskipet HMS «Cornwall», og var ute på rutinemessig patrulje da de ble tatt til fange.

— Gruppen hadde gjennomført en vellykket inspeksjonav et handelsskip, da de og de to båtene deres ble omringet og eskortert inn i iransk farvann, opplyser det britiske forsvarsdepartementet til BBC.

En amerikans kilde sier til CNN at seks iranske fartøy kom til, og at mannskaper fra den iranske revolusjonærgarden hevdet at de britiske mannskapene befant seg i iransk farvann.

Etter en krangel om hvorvidt dette var tilfelle, ble britene ført vekk med tvang.

Både marinen og britiske myndigheter jobber nå på spreng for å få soldatene løslatt.

Blant annet er Irans ambassadør i London er innkalt på teppet.

— Storbritannias myndigheter krever at våre mannskaper og vårt materiell blir returnert umiddelbart og i god behold. Vi jobber intenst med dette med iranske myndighet på høyeste nivå, skriver forsvarsdepartementet i en uttalelse i ettermiddag.

MARINESKIP: HMS Cornwall. ARKIVFOTO: Ministry of Defence