Brannstiftelsen skjedde i forbindelse med omfattende og rasende protester mot at israelske soldater hadde omringet et palestinske fengsel i Jeriko på Vestbredden for å få tak i lederen for den palestinske organisasjonen PFLP.

Før væpnede og maskerte palestinere trengte inn i British Council og satte fyr på bygningen, kom det til skyting mellom væpnede palestinere og palestinsk politi utenfor bygningen.