Sjefen for toll— og avgiftsdirektoratet i London må gå som følge av skandalen.

Finansminister Alistair Darling bekreftet tirsdag at direktoratets leder Paul Gray har fått sparken på grunn av alvorlige regelbrudd. Politiet forsøker nå å finne ut hva som har skjedd med de datalagrede skatteopplysningene om 7,5 millioner britiske husstander.

Datadiskene som er på avveie, omfatter ifølge finansministeren blant annet detaljer om alle mottakere av barnetrygd i Storbritannia. I tillegg til navn, inneholder filene om den enkelte mottaker også adresser, personnummer og i mange tilfelle også bankkontonummer.

Skandalen rammer en britisk regjering som allerede er under hardt press for sin behandling av den kriserammede banken Northern Rock. Finansminister Darling har måttet tåle skarp kritikk for å ha sprøytet inn milliarder av pund i banken.

Kursen på aksjer i Northern Rock falt tirsdag til sitt laveste nivå noensinne, og var på ett tidspunkt helt nede i 60 pence. Det konservative opposisjonspartiet anklager Labour-regjeringen for «grov inkompetanse» i håndteringen av saken.