NIELS-VICTOR CHRISTIANSENLondonSteven Thoburn fra Sunderland har en ørering i høyre øre, roper høyt sine tilbud om billige bananer på torget og er den siste britiske folkehelten. 36-åringen har stått opp mot EU-standardiseringen, som påbyr alle britiske kjøpmenn, grønnsakshandlere og supermarkeder å veie i kilo og gram. Han står fast på britenes gamle vektenheter i unser og pund, slik de fleste av hans kunder foretrekker. Og for øvrig er han likeglad med at han risikerer bøter på opp til 25.000 kroner for å forbryte seg mot EU-direktivet som har bestemt at han må omstille vektene sine. Han sier han vil gå i fengsel fremfor å betale, hvis han blir idømt bøter. Kamp mot EU Britenes følelser mot de fjerne EU-makthaverne i Brussel får i disse dager fritt utløp utenfor byretten i Sunderland, hvor lokale myndigheter ikke ser annen mulighet enn å stille den gjenstridige grønnsakshandleren for retten.Thoburn blir fulgt til retten av demonstranter som utroper ham til Storbritannias metriske martyr, vaier med Union Jack og krever at rettens vektskåler vipper til fordel for britenes egne, gamle lover, ikke et byråkratisk direktiv der over fra Europa. Medlemmer av Europaparlamentet fra UK Independence-partiet, som kjemper for britisk selvstendighet fra EU, holder støttetaler, bilister tuter i hornet, og folket roper ut sitt bifall, mens et nasjonalt presseoppbud trenger seg på. Koster "flesk" Sunderlands byråd har anmodet Blair-regjeringen om støtte til saksomkostninger på over to millioner kroner. Thoburns tilhengere har foreløpig samlet inn mer enn en halv million kroner til å kjøre saken hele veien til Overhuset om nødvendig.Konservative opposisjonstopper og berømte briter som Harry Potter-forfatteren, J. K. Rowlings, filmstjernen Sir Ranulph Fiennes, musikalforfatteren Tim Rice og Ian Botham, cricketlegenden, har meldt seg på slagmarken. Rettssaken ventes å vare tre dager. Vil stille til valg Aktor Eleanor Sharpston sier at det er nødvendig å håndheve EU-direktivet, som er blitt del av britisk lov, for å unngå forvirring hos forbrukerne. Forsvareren, Michael Shrimpton, svarer at Thoburn er en ærlig handlende, som ikke forsøker å snyte noen, men som bare ønsker å gi kundene den service de ber om.Neil Herron, en lokal fiskehandler, er i samme fettfat som Thoburn.De to mennene er nære venner, og de har begge planer om å stille opp til neste parlamentsvalg for å utvide sitt korstog mot det metriske tyranniet.Jyllands-Posten/Bergens Tidende