Saken må vente til neste år, sa finansminister Gordon Brown i sin budsjettale onsdag.

Storbritannia står sammen med Danmark og Sverige utenfor den såkalte eurosonen. Den britiske regjeringen har tidligere gjort det klart at den ønsker å bytte ut pundet med den europeiske fellesvalutaen, men først «når tiden er inne».

Hvis regjeringen bestemmer seg for å anbefale euromedlemskap, vil velgerne få si sin mening i en folkeavstemning, har statsminister Tony Blair lovet. Men Blair og Brown har nøye unngått å låse seg til noe tidspunkt.

Alle meningsmålinger tyder på at en slik folkeavstemning ville endt med et nei, dersom den ble holdt nå. Paradoksalt nok er Browns og Blairs egen økonomiske suksess ett av de største hindrene for et britisk ja.

Den britiske økonomien vokser nemlig for tiden med mellom 3 og 3,5 prosent per år, mens den gjennomsnittlige veksten i eurosonen ligger rundt 1,5 prosent. Mange briter er redd en utskifting av pundet vil bli til skade for den gode utviklingen i hjemlandet.