Brende snakket med de to søndag, opplyser Utenriksdepartementet.

— I mine samtaler med lederne i Sør-Sudan understreket jeg min dype bekymring for utviklingen i landet. Vi må komme i gang med en politisk prosess for å løse konflikten mens det enda er tid. Alle parter må bidra, men i kraft av sitt embete har president Kiir et særlig ansvar, sier Brende.

Flere hundre mennesker har blitt drept i det østafrikanske landet siden hæren splittet seg i to fraksjoner etter et angivelig kuppforsøk ledet av tidligere visepresident Machar.

Han sier nå rett ut at han leder et opprør og hevder at hans folk har tatt kontroll over den oljerike delstaten Unity, meldte den britiske rikskringkastingen BBC søndag.

— Jeg tror en politisk løsning fortsatt er mulig, men jeg advarte både Kiir og Machar mot at en militær løsning på konflikten kan føre til en langvarig destabilisering av Sør-Sudan, sier utenriksminister Brende.