11 medlemmer av mannskapet på den brannherjede riggen er fortsatt savnet.

Myndighetene i regionen frykter nå omfattende forurensning. Den amerikanske kystvaktens talskvinne Ashley Butler bekreftet torsdag overfor nyhetsbyrået AFP at riggen var gått til bunns samtidig som letingen etter de savnede fortsatte.

— Vi har fortsatt rimelig godt håp om at de er i live, sa letemannskapenes talsmann Casey Baker. – Værforholdene er bra, vannet er varmt, bølgene små og vinden svak, slik at letearbeidet blir lettere, tilføyde han.

Arbeiderne på Deepwater Horizon måtte hoppe opp til 30 meter fra plattformen og ned i vannet, etter at en eksplosjon satte riggen i brann tirsdag. De fleste ble raskt plukket opp av redningsbåter, og brakt til sykehus for undersøkelse og behandling.

For syv av de til sammen 17 skadede oljearbeiderne var tilstanden torsdag fortsatt kritisk. Amerikanske myndigheter forsøker nå å finne ut hva som utløste eksplosjonen om bord i den flyttbare riggen som har vært i virksomhet flere steder i Mexicobukta.