De som jobber på anlegget er evakuert og flere ble brakt til sykehus med mulige røykskader. Noen timer senere ble samtlige skrevet ut.

Brannen startet på et kjøretøy lastet med salt i et underjordisk anlegg nær Carlsbad i New Mexico, opplyser USAs energidepartement i en uttalelse onsdag.

Anlegget, Waste Isolation Pilot Plant (WIPP), brukes til å håndtere radioaktivt avfall fra atomvåpen.

— Alt personell fra det underjordiske anlegget er gjort rede for og har blitt evakuert trygt til overflaten. Det er ikke noe radioaktivt avfall i nærheten av brannen, heter det i uttalelsen.

All virksomhet ble stanset ved anlegget etter at brannen brøt ut klokka 11 lokal tid. Det skal ikke ha sluppet ut noe radioaktivitet.

Myndighetene legger nå en plan for å gå trygt inn igjen i det underjordiske anlegget. Planen må først godkjennes av det amerikanske tilsynet som har ansvar for helse og sikkerhet i gruver, og det er ikke klart når ingeniørene kan ta seg inn. (NTB)