Brannen brøt ut i fjerde etasje, og ble ifølge egyptisk politi slukket en time senere, før den spredte seg til andre deler av bygningen. Nesten 30 personer ble fraktet til sykehus etter å ha pustet inn røyk.

Det er usikkert hvor store skader biblioteket har fått, men avdelingen som inneholder historiske bøker og dokumenter skal ikke ha blitt rammet.

Biblioteket er tegnet av det norske arkitektkontoret Snøhetta, og ble åpnet i fjor.

Prosjektet var ment som en gjenreisning av det opprinnelige Bibliotheca Alexandrina, som i antikken satt på det som den gang var verdens største samling av litteratur, og som gikk til grunne rundt 400 år etter Kristus i en av verdenshistoriens mest kjente branner.

(NTB)