Det opplyser Filippinenes president Gloria Arroyo.

Pater Giuseppe Pierantoni ble tatt til fange av en væpnet gjeng som kaller seg Pentagon, som ifølge filippinske myndigheter består av tidligere muslimske opprørere som i dag driver ren bandittvirksomhet.

Regjeringsstyrker har lenge jaktet på gruppen, og pågrep i helgen tre av medlemmene etter harde kamper. I en radiotale mandag kunngjorde president Gloria Arroyo at den 44 år gamle italienske presten ble løslatt i forbindelse med kampene.

— Takket være guddommelig barmhjertighet ble pater Pierantoni funnet og reddet etter harde kamper på Mindanao, sa Arroyo i talen.

Ifølge en talsmann for regjeringsstyrkene på øya ble den italienske presten kort tid etter løslatelsen satt på et presidentfly til hovedstaden Manila.

Pentagon-gjengen krevde opprinnelig 10 millioner pesos, drøyt 1,7 millioner kroner, for å løslate Pierantoni. Talsmenn for den katolske kirken benekter å ha forhandlet om løslatelsen.

(NTB)