Den svarte kvinnens modige boikott av raseskillet i Montgomery i 1955 ble utløsende for borgerrettighetskampen i USA.

Senator Edward Kennedy sier nasjonen «har mistet en modig kvinne og en sann amerikansk helt».

– For et halvt århundre siden sto Rosa Parks ikke bare opp for seg selv, men for generasjoner på generasjoner av amerikanere, sier Kennedy.

Parks døde mens hun tok en ettermiddagshvil i huset sitt i Detroit mandag. Hun hadde både venner og familie rundt seg.

– Hun bare sovnet og våknet ikke opp, opplyser hennes advokat Shirley Kaigler.

Rosa Parks har den siste tiden lidd av demens.

– Hun bodde i nabolaget jeg vokste opp i, sier ordfører i Detroit, Kwame Kilpatrick. – Alle visste hvor huset hennes var. Hun var en utrolig person.

– Bare ved enkelt og greit å sette seg ned, sto hun opp for så mange mennesker, sier Kilpatrick.

REUTERS / SCANPIX