— Jeg har ingen illusjoner om at jeg skal komme dit og spille en viktig rolle, men siden jeg er blitt ønsket ned, så vil jeg reise, sier Bondevik til NTB før han setter seg på flyet søndag morgen.

Bondevik starter turen i Saudi-Arabia, der han skal møte viseutenriksminister og fungerende statsoverhode kronprins Salman bin Abdulaziz Al Saud. Deretter går turen til de palestinske områdene, hvor den norske eksstatsministeren regner med å møte president Mahmoud Abbas og statsminister Salam Fayyad onsdag. Dagen etter er det planlagt et møte med Israels president Shimon Peres og muligens representanter for den israelske regjeringen.

— Siden jeg blir tatt i mot på toppnivå, er det jo et fint utgangspunkt for å bli informert og formidle synspunkter mellom Saudi-Arabia, palestinerne og Israel, sier Bondevik.

Han mener alle som har adgang til lederne i regionen, må bruke muligheten til å oppmuntre dem til få i gang forhandlinger.

Bondevik reiser sammen med Høyre-politikeren Aamir Sheikh, som har startet stiftelsen Dialog for fred.