— Bensinen skulle brukes av Saddam Husseins fryktede Republikanergarde, sa han.

Ifølge oberstløytnant Andy Suddards angrep han og andre flygere i skvadronen bensinlageret med kampfly av typen Harrier, som kan starte og lande loddrett. De er derfor ikke avhengige av rullebaner, og kan operere fra provisoriske og svært enkle baser.

— Jeg fyrte av en enkelt rakett mot hjertet av drivstofflageret som ligger vest-nordvest for Karbala, og som brukes av Republikanergarden. Resten av formasjonen fulgte etter og slapp fire laserstyrte bomber og noen fritt fall-bomber, fortalte Suddards.

Hvis den britiske flyoffiserens opplysninger lar seg bekrefte, kan det bety at Saddams elitestyrke er påført et merkbart tap. Republikanergardens stridsvogner og andre kjøretøyer er til ingen nytte, hvis garden ikke har tilgang til bensin.

Republikanergarden har som en av sine oppgaver å forsvare Karbala, som ligger 80 kilometer sørvest for Bagdad. Talsmenn for Storbritannias flyvåpen RAF hevder at britiske flygere tidligere har ødelagt deler av Republikanergardens tunge artilleri.

(NTB)