Bilbomben eksploderte sent onsdag ettermiddag irakisk tid i bydelen Karrada, like ved Den grønne sonen der den amerikanske forsvarsministeren satt i møter med irakiske ledere.

Over 30 personer ble såret i angrepet, ifølge irakisk politi og sykehuskilder. Angrepet er det verste i den irakiske hovedstaden på flere måneder.

Også andre steder i Irak var det flere angrep onsdag. I Mosul i Nord-Irak ble en person drept da en bombe eksploderte like etter at Gates hadde reist derfra på vei til Bagdad.

I sentrum av Baquba nord for Bagdad mistet fem mennesker livet i et annet bombeangrep, mens tre irakiske soldater ble drept da en bilbombe gikk av i oljebyen Kirkuk i Nord-Irak.

Trass i de mange angrepene slo Gates fast på en pressekonferanse at et tryggere Irak er innen rekkevidde.

– Jeg mener at et sikkert og stabilt Irak er innen rekkevidde. Vi må være tålmodige, sa Gates.

STRINGER/IRAQ