Forsvarsministeren, som også er bror til president Mahinda Rajapakse, kom ikke til skade i angrepet. 14 mennesker, de fleste sikkerhetsvakter, ble skadd.

Angrepet skjedde ved at en selvmordsaksjonist kjørte en trehjuls sykkeltaxi lastet med sprengstoff inn i bilkortesjen til forsvarsministeren, som besto av åtte biler. Forsvarsministeren selv satt inne i en skuddsikker bil.

Rajapakse var på vei til et sikkerhetsmøte med presidenten. Siden han ble med i regjeringen for et år siden har han tatt til orde for en tøff linje overfor Tamiltigrene LTTE.

Aksjonen kommer bare noen dager etter at Tamiltigrenes leder i en tale slo fast at de ikke vil nøye seg med indre selvstyre i tamilske områder, men gjenopptar kravet om full uavhengighet og løsrivelse fra Sri Lanka.

Tamiltigrene har også tidligere gjennomført en rekke selvmordsaksjoner mot ledende politikere.

ANURUDDHA LOKUHAPUARACHCHI