Angrepet skjedde mandag kveld mens markedet var fullt av folk. Byen Hilla ligger sør for Bagdad, og befolkningen er for det meste sjiamuslimsk.

Angrepet er ett av de blodigste siden al-Qaida-leder Abu Musab al-Zarqawi ble drept i et amerikansk luftangrep 7. juni.

Hilla har vært åsted for en rekke blodige bombeangrep de to siste årene.

Tidligere på dagen ble minst 32 mennesker drept i voldsaksjoner i ulike deler av Irak. I tillegg ble ti sunniarabiske studenter bortført fra et hybelhus i Bagdad.

Samme dag bekreftet russiske myndigheter at fire russiske diplomater er drept. Meldingen om at gisseltakerne hadde gjort alvor av trusselen om å drepe diplomatene kom samme dag som statsminister Nuri al-Malika la fram en nasjonal forsoningsplan som er ment å gjøre Irak til et fredeligere land.