Fremtredende forretningsmenn og politikere, blant dem en av lederne i gassgiganten Gazprom og en av president Vladimir Putins økonomiske rådgivere, varslet i siste liten at de ikke kommer til å delta på møtene i London.

– Det kommer ingen sentrale ledere til forumet i år, sier Jonti Small, talsperson for arrangørene av forumet, som skal fremme handel og økonomisk samarbeid med Russland.

Ifølge den russiske avisen Kommersant skyldes russernes boikott «en ordre ovenfra». En kilde sier til avisen at de russiske deltakerne har hatt en krangel gående med det britiske utenriksdepartementet.

Forholdet mellom London og Moskva er allerede kjølig etter forgiftningen av Kreml-kritikeren Aleksandr Litvinenko i London, og etter at avhopperen Boris Berezovksij uttalte at han ønsker en revolusjon i Russland.