Prescott har havnet i et ubehagelig søkelys, etter at Parlamentet har satt i gang gransking av hans forhold til en amerikansk rikmann som ønsker å starte kasino i London. Saken har eksplodert rett før Blair drar på sommerferie og overlater statsroret til Prescott.

Blair er selv på vei ut – han har for lengst varslet at han vil gå av før neste parlamentsvalg. Det er alminnelig antatt at finansminister Gordon Brown da blir ny statsminister, selv om verken Brown eller Blair vil snakke høyt om dette.

Populær

John Prescott har vært visestatsminister og Blairs høyre hånd, og var lenge populær langt ut over regjeringspartiet Labours egne rekker. Han var både frittalende og hardtslående – bokstavelig talt; en gang dro han helt spontant til en demonstrant som kastet egg på ham.

– John er John, sa Tony Blair da han ble bedt om å kommentere denne episoden. Men siden da har John vært John litt for mye, og inntrykket av den bramfrie ekssjømannen Prescott har veket plass for bildet av en selvtilfreds pamp.

Han pådro seg blant annet tilnavnet «Two Jags», da det ble kjent at han holdt seg med en privat luksusbil av merket Jaguar i tillegg til en offisiell limusin av samme dyre merke. Og hans tidligere popularitet fikk en alvorlig knekk, da han nylig måtte tilstå at han i flere år hadde bedratt sin trofaste kone med sin 24 år yngre sekretær.

Snusk

Blairs og Prescotts Labour har sittet ved makten i over ni år, og etter flere skandaler og mye småsnusk begynner den politiske slitasjen begynner å prege partiet. Historien gjentar seg – for slikt «sleaze», som britene kaller det, bidro sterkt til at Margaret Thatchers og John Majors konservative i 1997 måtte gi fra seg regjeringsmakten de hadde hatt siden 1979.

I Prescotts tilfelle dreier det seg i tillegg til elskerinnen og luksusbilene om kontakten mellom visestatsministeren og den amerikanske dollarmilliardæren Philip Anschutz. Anschutz vil bygge et superkasino ved den såkalte Millennium-domen, et omstridt byggverk som Labour før årtusenskiftet la mye prestisje i å få reist i Greenwich sørøst i London.

Nå skal altså forbindelsene mellom Anschutz og Prescott granskes av Parlamentet. Hvis Prescott blir funnet skyldig, kan han formelt bli straffet med midlertidig utestengelse fra Underhuset, men reelt vil et slikt resultat være jevngodt med en politisk dødsdom.

NIGEL RODDIS