HEIDI AMSINCK

Med store deler av pressen på nakken og befolkningen imot seg — hvis man skal tro meningsmålingene - og også stor motstand innenfor sitt eget parti, ser det ut til at loven blir en ny gambling for statsminister Tony Blair.

Blair insisterer på at den nye spilleloven vil sikre et bedre tilsyn med de stedene der det spilles og veddes, og samtidig bedre beskyttelse av barn - blant annet ved å fjerne spillemaskiner fra fast-food restauranter.

Til gjengjeld åpner regjeringen for å bygge nye, store kasinokomplekser. Det vil også bli lempet på åpningstider, reklamer og størrelsen på innsatser og gevinster.

Da Blair mandag møtte pressen i London avviste han ideen om et Storbritannia oversvømmet av kjempekasinoer a la Las Vegas.

— Det vil trolig komme 20-40 kasinoer i tillegg til de 120 som allerede eksisterer, sa han.

Ifølge Reuters har store internasjonale kasinogrupper, mange av dem amerikanske, øremerket opp mot 55 mrd. kroner til investeringer i Storbritannia hvis loven blir en realitet. Kritikere av den nye loven frykter at det vil bli mange flere kasinoer enn regjeringen tror, og at antalle avhengige gamblere, mange av dem fra de fattigere samfunnsgrupper, vil eksplodere.

Spill og veddemål er fra før veldig utbredt i Storbritannia. Så mange som tre fjerdedeler av britene spiller i ny og ne, og det anslås at gambling er et alvorlig problem for så mange som 300.000 av dem.

Loven skal behandles i Underhuset i neste måned.