Men de økonomiske betingelsene London-regjeringen har satt for et valutaskifte må oppfylles, sa den britiske regjeringssjefen torsdag. Når disse fem nøye definerte kriteriene er oppfylt, skal spørsmålet avgjøres i en folkeavstemning.

— Politisk er det svært mye som taler for en innføring, men vi snakker om en økonomisk union og derfor veier de økonomiske faktorene også svært tungt. For Storbritannia er det helt naturlig å være nøye med betingelsene, sa Blair til pressefolk i Brussel.

— Vår økonomi er nemlig ikke så nært knyttet til andre europeiske økonomier at vi kan sette disse kravene i andre rekke, fortsatte han. Han tilføyde at den europeiske valutaen har vært gjennom en tøff periode, men mente euroen vil styrke seg på lengre sikt.

Eurokursen har de siste dagene falt betydelig i forhold til amerikanske dollar. Årsaken til dette er blant annet den voldsomme indre striden i EU om budsjettspørsmål og britenes såkalte budsjettrabatt på toppmøtet i Brussel sist helg.