Blair kom med den oppsiktsvekkende innrømmelsen da han ble intervjuet av fjernsynsveteranen Sir David Frost for Al Jazeera.

– Har ikke invasjonen av Irak så langt vært en katastrofe, spør Frost i intervjuet.

– Det har det, svarer Blair.

– Bare høflig

Talsmenn for Blair forsøkte raskt å avdramatisere uttalelsen og hevder at Blair slett ikke har endret syn på Irak.

– Det er bare slik han svarer på spørsmål. Hans synspunkter på Irak er dokumentert hundrevis av steder, og at han ser på invasjonen på Irak som en katastrofe er ikke ett av dem, sier en talsmann for Downing Street til The Guardian.

– Han aksepterte bare spørsmålet på en høflig måte, før han gikk videre og forklarte sitt syn. Å framstille dette som en innrømmelse er helt feil, sier en talskvinne for statsministeren til BBC.

– Innrømmelse

Opposisjonen og britisk presse var likevel ikke sene om å slå opp Blairs uttalelse.

«Blair innrømmet at Irak-invasjonen har vært en katastrofe» lød tittelen på førstesiden av The Daily Telegraph lørdag.

«Statsminister Tony Blair innrømmet oppsiktsvekkende at utfallet av Irak-krigen har vært katastrofalt», skriver Storbritannias største avis The Sun.

Krever beklagelse

Liberaldemokratenes leder Menzies Campbell var også rask til å kommentere Blairs uttalelse.

– Det synes som om omfanget av beslutningen om å angripe Irak med militærmakt endelig har gått opp for statsministeren, sier Campbell.

– Ettersom statsministeren nå erkjenner at det har vært en katastrofe, er det vel også på tide å be parlamentet og det britiske folk om unnskyldning, la liberaldemokratenes leder til.

Tony Blair kom med de oppsiktsvekkende uttalelsene i et intervju med Al Jazeera.
LUKE MACGREGOR