Brendan Comiskey, biskopen av Ferns, kunngjorde i en uttalelse at han trekker seg på bakgrunnen av en sak hvor en mann begikk selvmord i 1999.

Comiskey sa at «han har gjort sitt beste» for å hanskes med denne hendelsen, men «at det åpenbart ikke var nok».

Fortune var en høyt profilert religiøs skikkelse i bispedømmet Ferns. Men en av de unge mennene som arbeidet for ham, klaget senere over at Fortune hadde voldtatt ham, og dette førte til at ni andre menn også kom med anklager.

Senere kom det fram at Fortune hadde fått fortsette sitt arbeid som prest, selv om han på et tidspunkt ble sendt til England.

— Jeg forsøkte medlidenhet og jeg forsøkte fasthet, men likevel greide jeg aldri å komme opp på et nivå med en tilfredsstillende utgang, sa Comiskey om saken mandag.

Biskopens avskjedssøknad kom etter en at en TV-dokumentar kritiserte hans måte å behandle dette temaet på.

Dokumentaren reiste også spørsmål ved mulig misbruk av barn i 1980 og 1990-årene.

Hendelsen i Irland er den siste av en serie av sexskandaler som har rystet den romersk-katolske kirken.

Forrige måned ble pave John Paul II tvunget til å snakke om emnet for aller første gang, og paven beklaget seg da over prester som hadde gitt etter for ondskap og som kastet «en dyp skygge av mistenksomhet» over majoriteten av de geistlige.

(NTB)