Bhutto, som var statsminister i Pakistan fra 1988 til 1990 og fra 1993 til 1996, lever i eksil i Dubai og London.

Bhutto og ektemannen Asif Ali Zardari ble dømt til fem års fengsel for korrupsjon i 1999. De fikk også en bot på 80 millioner kroner for å ha mottatt bestikkelser fra et sveitsisk firma. I tillegg ble de fradømt retten til å inneha offentlige verv og stillinger. Ektemannen har sittet fengslet i Pakistan siden 1996, dømt for andre forhold. Ekteparet anket dommen, og fikk i april i år medhold i høyesterett.

Den pakistanske dommeren skal ha tatt i bruk spesielle antikorrupsjonslover, utformet av general Pervez Musharrafs militærregime, da Bhutto ble dømt in absentia lørdag.

— Ved ikke å møte for domstolen, viser den anklagede at hun er skyldig, sa den pakistanske dommeren Rustam Ali.

Pakistans folkeparti (PPP), som Benazir Bhutto leder fra sitt eksil, sier at militærregjeringen «perverterer rettferdigheten» med dommen mot Bhutto.

NTB