Orkanen Ike ble nedgradert til en kategori 1-orkan etter at den traff kysten av Texas lørdag morgen norsk tid med en styrke på om lag 50 meter i sekundet (180 km/t).

Vannet steg med hele 6 meter da orkanen blåste innover mot kysten, og voldsomme bølger hamret mot det 5 meter høye diket som beskytter kystbyen Galveston mot vannmassene. Diket ble bygget etter at minst 8.000 mennesker mistet livet da en orkan traff byen i 1900.

Om lag 80 kilometer lenger inne på fastlandet i Texas hylte den kraftige vinden mellom skyskraperne i USAs fjerde største by Houston.

Langs kysten ble 17 oljeraffinerier stengt som følge av uværet. Orkanen har også ført til at mer enn 2,9 millioner mennesker har mistet strømmen. Men det er så langt ikke meldt om alvorlige personskader etter orkanen

Evakuering

Amerikanske myndigheter frykter at opptil 100.000 boliger kan bli lagt under vann av Ike. Flesteparten av de 60.000 innbyggerne i Galveston hadde rømt fra sine hjem før uværet traff byen, og det er foreløpig ikke meldt om personskader.

– Vi vet ikke hva vi kommer til å finne i morgen. Jeg håper vi vil finne dem som ble værende her, i god behold, sier ordfører Lyda Ann Thomas i Galveston til avisa Houston Chronicle.

På tross av myndighetenes tallrike advarsler har om lag 90.000 personer valgt å bli værende i boligene sine i kystnære områder i Texas.

Oversvømmelser

Hjelpemannskapene i Texas fikk av sikkerhetsgrunner ordre om å avslutte evakueringsarbeidet da uværet rammet området. Noen av dem som hadde tenkt å bli værende, kom seg likevel unna i siste liten.

– Da jeg våknet, fløt senga mi rundt i huset. Jeg tok med meg det jeg kunne, og kom meg ut, sier David Daubuisson fra Bayou Vista.

Nærmere 300 mennesker som vasset i flomvannet med klær og andre eiendeler i armene, ble reddet ut av Galveston da orkanen begynte å bevege seg inn mot byen. Gatene i sentrum ble raskt lagt under vann.

I Houston bestemte de lokale myndighetene seg for ikke å evakuere av frykt for kaotiske tilstander.

Taket skadet

Ike førte også til skader på den norske sjømannskirken i Pasadena, ikke langt fra Houston. Deler av taket ble revet av da orkanen kom inn over land, forteller sjømannsprest Jan Tommy Fosse.

Men Fosse var likevel beroliget da NTB snakket med ham lørdag.

– Det var voldsomt her en stund, men det verste ser ut til å være over, sa Fosse ved 16-tiden norsk tid lørdag.

Lover hjelp

President George W. Bush gikk lørdag ut og karakteriserte situasjonen i Houston-området for dramatisk. Han lovet hjelp til ofrene for orkanen.

– Jeg har vært i kontakt med redningsmannskaper i området, og de vil rykke inn så snart værsituasjonen tillater det, sa Bush.

Demokratenes presidentkandidat Barack Obama avlyste flere valgkamparrangementer i helgen for å følge med på Ikes ferd mot Texas-kysten.

– Obama har tilbudt seg å gjøre hva han kan for å hjelpe. Han har også tilbudt å bruke nettsiden sin til å samle inn penger til hjelpearbeidet, sa talskvinne for Obamas valgkamp, Linda Douglass.