• Ingrid Betancourt, du er et symbol på håp, sa Frankrikes president Nicolas Sarkozy.

Han ga henne medalje som tegn på at hun er gjort til medlem av den franske æreslegionen.

Presidenten overrakte Betancourt medaljen under en seremoni i hagen ved Elyséepalasset mandag. Han berømmet henne for å ha opptrådt med verdighet, stolthet og mot under over seks år i FARC-geriljaens fangenskap.

– Frankrike ønsker å overbringe beundring og anerkjennelse, sa Sarkozy og inviterte henne til å bli værende i Frankrike så lenge hun måtte ønske.

Fransk-colombianske Betancourt og 14 andre ble frigitt under en aksjon ledet av den colombianske hæren 2. juli.

– Mitt hjerte blør fordi andre colombianere fortsatt er i FARC-geriljaens fangenskap, sa Betancourt under seremonien.

– De har ingen stemme, de er alene og de behandles sannsynligvis enda dårligere nå, etter det som skjedde 2. juli. Lenkene er sannsynligvis kortere enn tidligere, sa det tidligere gisselet.

Den fransk-colombianske politikeren fløy til Paris etter frigivelsen, men har sagt at hun vil vende tilbake til colombiansk politikk.

PHILIPPE WOJAZER