– Jeg kan ikke være med en mann som omgås mindreårige, skal 52-åringen ha uttalt om sin tyve år eldre ektemann.

Lario har tidligere høylytt kritisert Berlusconis iver etter å inkludere fotomodeller i regjeringen. Nå skal hun ønske skilsmisse etter 19 års ekteskap. Paret har tre barn sammen.

Krever unnskyldning

Berlusconi krever nå offentlig unnskyldning fra konen.

Paret har vært gift i 19 år, men ekteskapet har skrantet de siste årene, og det har vært en offentlig hemmelighet at de to har bodd hver for seg i lang tid.

Dråpen som fikk begeret til å renne over for Lario, en tidligere skuespiller, var da mannen deltok i bursdagen til en 18 år gammel kvinne. – Jeg kan ikke akseptere dette. Hvordan kan jeg leve med en slik mann, sa Lario ifølge venner, og beskyldte i samme åndedrag Berlusconi for å flørte med mindreårige.

Snakket ut

Først ville ikke den vanligvis så frittalende Berlusconi kommentere skilsmissekravet, men mandag tok han bladet fra munnen.

– Veronica må be om unnskyldning offentlig. Jeg vet imidlertid ikke om det vil være nok, sier statsministeren til avisen Corriere della Sera.

Han uttrykte sinne over at konen fremmet skilsmissekravet midt i EU-valgkampen.

– Det er tredje gang hun gjør dette mot meg midt i en valgkamp. Det er rett og slett for mye, fastslår Berlusconi.

Håp?

På spørsmål om det fremdeles er håp om å redde ekteskapet, svarer 72-åringen tvilende.

– Jeg tror ikke det. Jeg er heller ikke så sikker på om jeg vil redde det denne gangen, sier han.

HAR FÅTT NOK: Silvio Berlusconis kone, Veronica Lario, har fått nok av ektemannens fascinasjon for yngre kvinner.
SUSAN WALSH