— Jeg har ingen forutfattede innvendinger mot valg i oktober. Jeg er absolutt åpen for diskusjoner, sa Berlusconi etter en middag med USAs president George W. Bush i Roma torsdag kveld.

Berlusconis høyrekoalisjon tapte sist helg valget i elleve av 13 regioner, til sentrum-venstrekoalisjonen som ledes av den tidligere presidenten i EU-kommisjonen, Romano Prodi.

Etter planen skal det holdes valg på ny nasjonalforsamling først i mai neste år, men dette kan nå bli fremskyndet.

Berlusconi, som er Italias rikeste mann, har opplevd mye motgang de siste årene. Under lokalvalgene i 2002 tapte regjeringskoalisjonen i Genova og flere andre byer, og i mai 2003 måtte de også gi slipp på borgermesterposten i Roma.

Også valget på nytt EU-parlament var en skuffelse for Berlusconi, og under et suppleringsvalg sist høst mistet hans koalisjon makten i Milano.

Berlusconis betingelsesløse støtte til USAs krigføring i Irak har også bidratt til å gjøre ham upopulær i den italienske opinionen.