Sergej Kovaljov, medlem av nasjonalforsamlingen, var menneskerettsombud under den første Tsjetsjenia-krigen i 1996, under tidligere president Boris Jeltsin. Men han mistet jobben på grunn av sin kritiske holdning.

I april i fjor ble Russland det første landet som er fratatt stemmeretten i Europarådet, etter rapporter om brutale overgrep av de russiske styrkene i Tsjetsjenia.

Kovaljov anklager også Europa for dobbeltmoral, for å ha unnlatt å legge press på Russland.NTB