– Jeg tror vi i lang tid vil ha behov for amerikanske styrker og til og med to militærbaser for å hindre innblanding fra utlandet, sier Talabani i et intervju med den amerikanske avisen The Washington Post.

– Jeg ber ikke om 100.000 amerikanske soldater — 10.000 soldater og to flybaser vil være nok, legger han til.

Presidenten har antydet at basene vil bli ønsket velkommen i Kurdistan. Den delvis selvstyrte regionen nord i Irak har i praksis styrt seg selv siden krigen i 1991.

Men Talabani tror også den sunniarabiske delen av befolkningen i Irak vil ønske et amerikansk, militært nærvær velkommen.

– Enkelte steder ønsker sunniene at amerikanerne skal bli værende. Sunniene mener den farligste trusselen nå kommer fra Iran, sier Iraks president i intervjuet.

Samtidig har amerikanske myndigheter innrømmet at det ikke vil bli mulig å redusere antallet soldater i Irak de kommende månedene på grunn av den omfattende sekteriske volden i landet. USA har i dag 147.000 soldater i Irak.