Den israelske avisen Haaretz opplyser at forslaget ble lagt fram da den amerikanske Midtøsten-utsendingen George Mitchell møtte Israels statsminister Benjamin Netanyahu og forsvarsminister Ehud Barak i forrige uke.

Mitchell argumenterte med at arabiske land ikke er villige til å komme med innrømmelser overfor Israel om landet fortsetter å bygge bosetninger.

Han mente også at en midlertidig stans i byggingen vil gjøre araberstatene mer innstilt på forhandlinger.

Ifølge en kilde har verken Netanyahu eller Barak avvist oppfordringen, men er uenige i enkelte detaljer. Blant annet vil de to bare gå med på byggestans i seks måneder.

USA skal ikke ha gjort klart hva som skal skje når en eventuell periode med byggestans utløper.

Det bor om lag 500.000 israelske bosettere på den okkuperte Vestbredden og Øst-Jerusalem. Okkupasjonen er internasjonalt fordømt og bosetningene regnet som ulovlige.