— Jeg har til hensikt å abdisere 21. juli, sa kongen. Talen ble sendt direkte i radio og TV.

Han åpner dermed for at sønnen Philippe (53) overtar tronen.

Kongen er selv 79, og det har vært mange spekulasjoner i pressen om den forestående avgangen.

— Det er med sinnsro og full tillit at jeg kunngjør min hensikt om å gå av 21. juli 2013, vår nasjonaldag, til fordel for kronprinsen, min sønn Philippe, fortsatte kongen. (©NTB)