Den kinesiske hovedstaden, der det bor 20 millioner mennesker, har vært innhyllet i tjukk smog siden fredag, og forurensningen er målt til 30-45 ganger så høyt som anbefalt nivå.

Ifølge myndighetene skyldes situasjonen at forurensing er blitt fanget under et lavtrykksområde, med dårlig sikt og trafikkproblemer som resultatet. Situasjonen vil trolig vare i flere dager.