I helgen fløy forsvaret 250 mennesker fra den lille øya Lampedusa til Sicilia. 97 andre ble fraktet til Sicilia med båt. Flesteparten av flyktningene er fra Afrika, men flere kommer også østfra, fra land som Irak og Pakistan.

Mange er smittet av skabb, og italienske myndigheter frykter nå at sykdommen kan spre seg og smitte lokale innbyggere og turister.

Om få dager skal Italia innføre strengere regler som er ment å stanse strømmen av ulovlige flyktninger fra fattige land. Blant annet skal marinen gå hardere til verks for å stanse de mange fartøyene med innvandrere om bord.

Immigrasjonsmyndighetene på Lampedusa har bedt om hjelp for å takle krisen. En tjenestemann sier at de hygieniske forholdene om bord på mange av båtene er alarmerende, og at behandlingen de får er umenneskelig.

(NTB)