Kystvakten opplyser at det var ni barn om bord på båten. Man antar at flyktningene er kurdere fra Tyrkia og Irak. Den 20 meter lange båten gikk på grunn like ved en strand i regionen Calabria hvor den ble oppdaget tidlig søndag.

Søker bedre liv Mange flyktninger har de siste årene omkommet på vei til et bedre liv i Europa. Menneskesmuglere forsøker å komme seg unna politiet ved å kaste folk over bord når de nærmer seg land.

Italia har skjerpet innvandrerlovgivningen de siste årene, og saken har spilt en stor rolle i den politiske valgkampen.NTB