Granskingen ble gjort under etterforskningen av en barnepornoaffære, skriver Der Spiegel.

Et tips fra publikum førte politiet i delstaten Sachsen-Anhalt til en barnepornoside på internett. Men det viste seg umulig å finne ut hvem bakmennene og kundene var, het det på nyhetsmagasinets nettsider mandag.

For likevel å komme på sporet av kundene, sjekket politiet betalingene fra alle kredittkort som er i bruk i Tyskland. Målet var å finne ut om det i et bestemt tidsrom ble overført en bestemt sum penger til en mistenkelig konto i utlandet.

Sjekking av kredittkort er rutine i etterforskning av barnepornosaker.

— Men at det ble foretatt en slik sjekk av samtlige kort på riksplanet, er noe helt nytt, sier en erfaren, ikke navngitt etterforsker til Der Spiegel.

Siden september i fjor skal Operasjon Mikado, som etterforskningen kalles, ha ført til anklager mot 322 personer i Tyskland. Disse må nå regne med tiltale, og de mister trolig også kredittkortene som de har misbrukt.